Jorden runt på elvahundra dagar

Den tjugonde september 1519 lämnade fem fartyg Sevillas hamnstad San Lucar de Barrameda. Ombord på flaggskeppet Trinidad befann sig befälhavaren, portugisen Fernão de Magalhães. Där fanns också italienaren Antonio Pigafetta, den ende som dokumenterat resan som skulle bli den första seglatsen runt jorden.

Magalhães letade länge längs Sydamerikas östkust efter det sund som skulle föra eskadern över till Stilla havet. Han fann det längre söderut än han beräknat.

Resan över Stilla havet blev en mardröm. Stora delar av besättningarna dukade under av svält och sjukdomar. I en strid på ön Cebu dödades Magalhães, ”vår befälhavare och våra ögons ljus”, som Pigafetta uttryckte det.

Bara ett av fartygen, Trinidad, återvände till Spanien efter en strapatsrik färd runt Godahoppsudden. Lördagen den sjätte september 1522 anlöpte fartyget San Lucar. Då återstod endast 18 av de 265, som tre år tidigare lämnat staden. ”På tisdagen”, skrev Pigafetta, ”gick vi alla barfota, klädda i skjortor och med vaxljus i händerna till kyrkorna Santa Maria de la Victoria och Santa Maria de Antigua”.

Det är en händelse i världshistorien jag gärna skulle ha velat bevittna.




Av Hans Villius
Publicerad i Nr 4, november 2008 årgång 23